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Importancia del estudio de la psicologia social

Teoría de la identidad social

Sin embargo, su importancia como disciplina queda patente en los conocidos nombres y conceptos de la investigación sobre el comportamiento humano de principios del siglo XX: Pavlov y su perro salivador, la jerarquía de necesidades de Maslow, los arquetipos del inconsciente de Jung.

Hoy en día, los investigadores y académicos examinan casi todos los aspectos de la existencia humana a través de una lente psicológica. La Asociación Americana de Psicología (APA) enumera 15 subcampos de la psicología, como la psicología clínica, la psicología cerebral y cognitiva, la psicología del desarrollo y la psicología cuantitativa, entre otros.

La psicología social es una de las subcategorías más amplias y complejas, ya que se ocupa de la autopercepción y de la interacción del comportamiento entre los individuos que componen la sociedad. A continuación se ofrece una visión general de la psicología social como ciencia, que incluye una definición, sus orígenes y temas relacionados con este campo.

Por ejemplo, ¿se ha dado cuenta alguna vez de que actúa y piensa de forma diferente entre las personas que conoce que entre los desconocidos? ¿Se ha preguntado alguna vez por qué? Los psicólogos sociales dedican su carrera a intentar determinar las respuestas a este tipo de preguntas y su significado.

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La psicología social es el estudio científico de cómo los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos de los individuos se ven influidos por la presencia de otras personas y por las normas sociales interiorizadas por las que los seres humanos se ven influidos, incluso cuando están solos[1] Los psicólogos sociales suelen explicar el comportamiento humano como resultado de la relación entre el estado mental y la situación social, estudiando las condiciones sociales en las que se producen los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos y cómo estas variables influyen en las interacciones sociales.

Aunque los temas de la psicología social se han debatido en la filosofía durante gran parte de la historia de la humanidad,[2] la disciplina científica de la psicología social no comenzó formalmente hasta finales del siglo XIX y principios del XX[3].

En el siglo XIX, la psicología social comenzó a surgir del campo más amplio de la psicología. En aquella época, muchos psicólogos se preocupaban por desarrollar explicaciones concretas de los diferentes aspectos de la naturaleza humana. Intentaban descubrir relaciones concretas de causa y efecto que explicaran las interacciones sociales. Para ello, aplicaron el método científico al comportamiento humano[4] El primer estudio publicado en este campo fue el experimento de Norman Triplett de 1898 sobre el fenómeno de la facilitación social[5] Estos experimentos psicológicos constituyeron posteriormente la base de gran parte de los hallazgos de la psicología social del siglo XX.

Influencia social

La psicología social es un estudio científico del comportamiento humano en la sociedad. Estudia el comportamiento humano dentro de un grupo de personas, es decir, cómo se comporta un ser humano en presencia de otros o cómo el comportamiento humano está influenciado por otros. Intenta comprender las causas y los motivos sociopsicológicos del comportamiento humano en grupo. La Psicología Social tiene una gran importancia en el mundo moderno. La importancia de la Psicología Social se divide en los siguientes ámbitos:

Los problemas de salud mental como la depresión, la ansiedad, el estrés, la fobia, la esquizofrenia, la psicosis y los trastornos de la personalidad son los problemas crecientes del mundo moderno. La mayoría de los problemas de salud mental tienen causas socio-psicológicas como la relación estresante con los demás, la muerte de seres queridos, los problemas de adaptación al matrimonio, la debilidad de los vínculos familiares, las rupturas, el trabajo en un entorno estresante y los cambios sociales inesperados. Estas circunstancias sociales se convierten en una causa de alteración emocional, retraso mental, abuso de drogas, comportamiento anormal e incluso comportamiento delictivo.

Actitud

Los psicólogos sociales no son los únicos interesados en comprender y predecir el comportamiento social ni los únicos que lo estudian. El comportamiento social también es considerado por líderes religiosos, filósofos, políticos, novelistas y otros, y es un tema habitual en los programas de televisión. Pero el enfoque psicológico social para entender el comportamiento social va más allá de la mera observación de las acciones humanas. Los psicólogos sociales creen que la verdadera comprensión de las causas del comportamiento social sólo puede obtenerse mediante un enfoque científico sistemático, y por eso realizan investigaciones científicas. Los psicólogos sociales creen que el estudio del comportamiento social debe ser empírico, es decir, basado en la recogida y el análisis sistemático de datos observables.

Dado que la psicología social se ocupa de las relaciones entre las personas, y que con frecuencia podemos encontrar respuestas a preguntas sobre el comportamiento humano utilizando nuestro propio sentido común o intuición, muchas personas piensan que no es necesario estudiarla empíricamente (Lilienfeld, 2011).  Pero aunque aprendemos sobre las personas observando a los demás y, por tanto, la psicología social es, de hecho, en parte sentido común, la psicología social no es totalmente sentido común.